Bruce Springsteen
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IF I WAS THE PRIEST



There's a light on yonder mountain
And it's calling me to shine
There's a girl over by the water fountain
And she's asking to be mine

And Jesus is standing in the doorway
In a buckskin jacket, boots and spurs so fine
He says, "We need you son tonight up in Dodge City
'Cause there's just too many outlaws trying to work the same line"

Now, if Jesus was a sheriff and I was the priest
If my lady was an heiress and my Mama was a thief
If Papa rode shotgun for the Fargo line
There's still too many bad boys trying to work the same line


Well, sweet Virgin Mary runs the Holy Grail saloon
For a nickel she'll give you whiskey and a personally blessed balloon
And the Holy Ghost is the host with the most, he runs the burlesque show
Where they'll let you in for free and they hit you when you go

Mary serves Mass on Sunday and then she sells her body on Monday
To the bootlegger who pays the highest price
He don't know he got stuck with a loser, she's a stone junkie what's more she's a user
She's only been made once or twice by some kind of magic

If Jesus was a sheriff and I was the priest
If my lady was an heiress and my Mama was a thief
And Papa rode shotgun for the Fargo line
There's still too many outlaws trying to work the same line


Well, things ain't been the same in heaven since big bad Bobby came to town
He's been known to down eleven, then ask for another round
Me, I've got scabs on my knees from kneeling way too long
It's about time I played the man and took a stand where I belong
Forget about the old friends and the old times
There's just too many new boys trying to work the same line

If Jesus was a sheriff and I were the priest
If my lady was an heiress and my Mama was a thief
And Papa rode shotgun on the Fargo line
There's just too many outlaws trying to work the same line


Well, there's a light on yonder mountain
And it's calling me to shine
There's a girl over by the water fountain
She's asking to be mine

Jesus is standing in the doorway
Six guns drawn and ready to fan
Said, "We need you son tonight up in Dodge City"
I told him I was already overdue for Cheyenne

If Jesus was the sheriff and I was the priest
If my lady was an heiress and my Mama was a thief
And Papa rode shotgun on the Fargo line
There's still too many bad boys trying to work the same line


If Jesus was the sheriff and I was the priest
If my lady was an heiress and my Mama was a thief
And Papa rode shotgun on the Fargo line
There's still too many bad boys trying to work the same line


If Jesus was the sheriff and I was the priest

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NOTES

"Je travaillais sur un coffret, issu de mes archives, et je suis tombé sur certaines de ces chansons que j'avais enregistrées pour John Hammond, l'ancien vice-président de Columbia Records, qui m'a découvert et qui m'a fait signer un contrat. En 1972, j'avais 22 ans, et j'avais fait une démo pour lui, et ces enregistrements étaient là, et il s'agissait de chansons que j'avais écrites avant mon premier album. Je me suis donc replongé dans cette musique, et je me suis dit qu'il y en avaient quelques autres qui seraient intéressantes à jouer avec le groupe. C'est sympa de retourner en arrière et de voir comment mon écriture était sauvage, et sans retenue, à cette période-là. Et être capable de prendre ces chansons du passé jusqu'au présent, avec le groupe, et les chanter avec ma voix actuelle, c'était un voyage plaisant. Chaque vers est dément ! Et quelque part, elles finissent par avoir du sens. Mais je ne suis pas certain de savoir comment j'ai fait à l'époque" (New York Times, 18 octobre 2020)

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"Je suis tombé dessus alors que je travaillais sur Tracks 2 et je me suis dit que ces trois chansons étaient intéressantes, et que j'aimerais les entendre jouer par le groupe. Nous en avons enregistré une par hasard pour le Record Store Day. Nous avons enregistré Janey Needs A Shooter. Et puis quand je me suis retrouvé derrière la console, et que je l'ai entendu, je me suis dit que nous ne pouvions pas la donner ainsi, elle devait faire partie d'un album. C'est la première chanson que nous avons enregistré pour Letter To You, et après celle-là, je me suis dit qu'il y en avait quelques autres qui pourraient subir le même traitement. J'en ai donc choisi deux autres que j'aimais et nous les avons jouées et elles étaient formidables, vous savez ? La combinaison des paroles et de la mélodie de cette époque-là avec l’énergie et la maturité du groupe aujourd'hui, les ont transformé en de jolies choses". (Asbury Park Press, 28 octobre 2020)

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IF I WAS THE PRIEST


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